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Lequel des Canelo verrons-nous?

Par moment, on est en droit de se demander si Canelo Alvarez a quelque chose contre les Anglais.

Par moment, on est en droit de se demander si Canelo Alvarez a quelque chose contre les Anglais. 

Je vous dis cela comme ça car au cours de sa longue carrière de 15 ans, Canelo a affronté cinq sujets de la reine Elizabeth II.  

Il s’agit de Ryan Rhodes, Amir Khan, Rocky Fielding, Liam Smith et Matthew Hatton. Le seul qui a pu se rendre jusqu’à la dernière cloche fut Matthew Hatton en 2011. Les quatre autres ont tous été vaincus par mise hors de combat. 

Si le nom Liam Smith vous dit quelque chose, vous avez entièrement raison. Il est le frère du prochain rival de Canelo. 

On verra bien si frérot tentera de venger l’échec de son aîné, mis K.-O. par un solide coup au corps au 9e engagement. Alvarez l’avait tellement frappé fort dans ce combat qu’il s’était fracturé le pouce droit après l’avoir terrassé au 7e et 8e engagements. 

Lequel des Canelo Alvarez verrons-nous sur le ring de l’Alamodome de San Antonio samedi soir?  Tout comme son adversaire, il n’a pas boxé depuis 13 mois. 

Une chose est certaine, Canelo devra apporter de l’eau au moulin, car DAZN avalera tout croche si jamais les nouveaux abonnés ne sont pas au rendez-vous.

Encore pire s’il fallait que Canelo perde… 

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Il s’en est passé des choses chez Alvarez dans les 13 derniers mois. Il a annulé son  contrat avec DAZN. Il a congédié son promoteur Golden Boy, mais a pu tout de même s’acheter un yacht de 60 millions $ et manger du bœuf mexicain de première qualité. Le bœuf qui coûte une fortune, mais qui ne contient pas d’ingrédients défendus par la boxe. 

Ne vous en faites pas, Canelo n’est pas dans la dèche. Loin de là. C’est vrai que son fabuleux contrat de 35 millions $ par combat n’existe plus. Mais à titre d’e «boxeur autonome», il est déjà certain d’empocher au moins 20 millions $ pour son affrontement contre Smith, ce qui n’inclut pas les retombées de l’assistance. 

Il y aura 20 000 personnes 

Bien que la pandémie de COVID-19 fasse des ravages chez l’Oncle Sam, l’État du Texas a permis que 20 000 personnes soit admises dans l’Alamodome pour l’affrontement, tout en gardant des distances règlementaires. 

À la veille de cette rencontre, le cri de guerre de Callum Smith c’est : « Je vais surprendre et épater le monde entier!  Enfin, on va voir si Canelo Alvarez est un vrai 168 livres. » 

Tout cela c’est bien beau, mais ce n’est pas la première fois que l’on entend ce cri de guerre. David Lemieux l’a déjà crié à pleins poumons et ce fut un cri dans le désert, comme bien d’autres. 

Canelo est un boxeur qui excelle dans les corps à corps tandis que Smith, dont la portée est de 7 po et 1/2 de plus que son rival excelle surtout à longue distance. Donc avantage aussi sur la taille alors que Canelo mesure 5 pi 8 po comparativement à 6 pi 3 po pour Smith. 

C’est dans la stratégie que se jouera le combat. Si Smith ne parvient pas à garder le Mexicain loin de lui avec son jab, il ne dépassera pas huit rounds et il fera comme son frère Liam. Il croulera sous les coups au corps de Canelo. 

Il a du cran le Mexicain 

Tout n’est pas gagné d’avance, bien que Canelo ait été établi favori pour conserver son titre de la WBA et il a montré un certain cran en choisissant Smith comme rival. Il aurait pu tout aussi bien opter pour Caleb Plant ou encore Billy Joe Saunders, que je considère inférieurs à Smith. 

Après tout, Smith n’a jamais été vaincu et il a gagné la Série mondiale de boxe et le trophée Muhammad Ali, l’an dernier. 

Pour moi, la meilleure performance de Canelo a été celle contre Gennady Golovkin en septembre 2018. Je crois qu’il a bel et bien gagné cette revanche contre GGG. En tout cas, il a bien mieux fait que lors du premier combat, alors qu’il s’en était tiré avec un verdict nul qui a laissé un goût amer dans la bouche de plusieurs.  

Une première   

Je ne me souviens pas d’avoir vu Canelo affronter un rival, de sept pouces plus grands que lui. Au cours des dix dernières années, le plus grand de ses rivaux a été Rocky Fielding à 6 pi 1 po et le plus petit fut Miguel Cotto à 5 pi 7 po. 

Difficile de comparer la fiche des deux boxeurs. Celle de Callum Smith ne fait pas le poids contre celle du Mexicain. Canelo a le double de combats de Smith contre des rivaux de classe mondiale depuis des années. 

En réponse, Callum Smith n’a pu faire mieux que des triomphes contre John Ryder, Hassan N’Dam, George Groves, Nieky Holzken et Erik Skoglund, certes des bons boxeurs, mais pas de la même classe que les adversaires du Mexicain. 

Chose certaine, ce combat mettra le point final à une année où la boxe comme tous les sports ont connu des moments difficiles. J’espère que le spectacle en vaudra la peine. Canelo et Smith ont besoin de la boxe pour vivre, mais la boxe a aussi besoin de boxeurs comme Canelo et Smith pour continuer à progresser. 

Prédiction : Canelo par K.-O. au 8e round 

À voir sur RDS2

Pendant que Canelo renouera avec la compétition sur DAZN, RDS vous présentera en direct à compter de 22 h, du Mohegan Sun Casino d’Uncasville, au Connecticut, le combat pour le titre vacant intérimaire des poids coqs entre Emmanuel Rodriguez (19-1-0, 12 K.-O.) et Raymart Gaballo (23-0-0, 20 K.-O.). 

Rodriguez ne s’en fait pas trop si la carte a été maintes fois refaite. Tout d’abord, c’est Nonito Donaire qui devait affronter Nordine Oubaali, mais les deux ont dû se retirer à cause de la COVID-19. Ces derniers ont donc été éclipsés et la finale a été attribuée à Rodriguez et Gaballo, moins de deux semaines avant ce samedi. 

Pourquoi Gaballo?  

Il est reconnu pour avoir une fiche parfaite et une excellente force de frappe, sauf qu’il n’a jamais battu personne de classe. 

C’est surtout pour ces deux raisons si Rodriguez est favori pour le vaincre. 

C’est pourquoi son nom se retrouve en 34e place des meilleurs poids coqs selon  BoxRec, tandis que celui de Rodriguez vient au 4e rang. 

Les deux ne seront certainement pas fatigués physiquement lorsqu’ils monteront sur le ring du Mohegan Sun Casino. Gaballo n’a pas boxé depuis un an et Rodriguez est inactif depuis sa défaite par K.-O.au 2e round contre Naoya Inoue, le 18 mai de 2019, soit il y a plus d’un an et demi. 

Natif des Philippines, Gaballo en sera à son quatrième combat en terre américaine. 

Il a passé le K.-O. à ses cinq dernières victimes. Soulignons qu’au cours de ses 16 derniers matches, un seul boxeur a réussi à rester debout devant lui jusqu’à la fin des 12 assauts. Il s’agit de Stephon Young, un combattant que Nonito Donaire a battu par mise hors de combat au 6e round avec un  seul crochet de la gauche à la mâchoire. 

Projection : Rodriguez par K.-O. au 6e round. 

Bonne fête Manny 

Il  y a  42 ans jeudi, un beau bébé du nom d’Emmanuel Dapaidran venait au monde dans la ville de Kibawe aux Philippines. 

Vous avez deviné, ce jour-là le plus beau poupon de la ville avait comme nom : Pacquiao, le Pacman pour les intimes. 

Après avoir mendié, s’être battu dans la rue et quoi encore, il a décidé de faire carrière dans la boxe, alors qu’il était toujours adolescent. 

Il lui fallait de l’argent et vite. Surtout pour manger car il vivait dans la rue. Or, il s’est mesuré à un certain Edmund Enting Ignacio. C’était le 22 janvier 1995 et Manny affichait un poids que de 106 livres. 

Il a vaincu Ignacio par décision en quatre rounds et a empoché la fabuleuse somme de 5 $ pour sa victoire.   

Vingtsept ans plus tard, ce mendiant est devenu champion chez les plumes, les super-coqs, les super-plumes, les légers, les super-légers et chez les mi-moyens. 

Il officie maintenant chez les mi-moyens à 147 livres et il trône chez les meneurs de la WBA. 

En dépit de ses 42 ans et de ses 71 combats, il a l’intention de se battre deux fois au cours de la prochaine année. 

Oh! J’ai oublié de vous dire… Monsieur Pacquiao est aussi Sénateur de son pays et un des hommes les plus riches des Philippines. 

Bonne fête Monsieur le Sénateur. 

Bonne boxe. 

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